Selma Zijlstra

‘The Big Men’ van Afrika

ACHTERGROND – Tien presidenten in Afrika dienen al meer dan twintig jaar. Is er iets mis met langzittende leiders? En wat vinden Afrikanen er zelf van? Lees verder

Democratie in Afrika: tussen stilstand en hoopvolle ontwikkelingen

Vandaag de aftrap van ons project ‘Uganda votes!’

ACHTERGROND – 2016 wordt een spannend jaar voor democratie in Afrika, met liefst 19 verkiezingen voor de deur. Maar verkiezingen of niet: volgens ‘de lijstjes’ stagneert de democratie in het continent. Waarom lijkt het maar niet op te schieten? Lees verder

’62 rijken bezitten evenveel als 3,5 miljard armen’

5269126234_6fec93401a_z kopie

De 62 rijken bezitten gezamenlijk evenveel als de armste helft van de wereldbevolking, 3,6 miljard mensen. Dat staat in een rapport van Oxfam dat vandaag is gepubliceerd. In 2010 bezaten volgens Oxfam nog 388 mensen evenveel als de armste helft. Lees verder

‘Minister Ploumen koopt slecht geweten af’

INTERVIEW – Hoogleraar economie Sweder van Wijnbergen van de Universiteit van Amsterdam (UvA) is niet te spreken over hoe het kabinet belastingontwijking aanpakt. Volgens hem kan Nederland veel harder lopen. Maar ook ngo’s spelen het niet slim door het proces naar de VN, ‘een praatclub’, te willen brengen. Dat zegt hij in een interview met Vice Versa, over belastingen, de hulp en handel agenda en het financiële systeem. Lees verder

Wereldbank maakt handen ‘een beetje vuil’

INTERVIEW – Het is onvermijdelijk dat de Wereldbank af en toe z’n handen vuil maakt. Dat zegt Bertrand Badré, uitvoerend en financieel directeur van de Wereldbank, als reactie op een interview met Nicolas Mombrial van Oxfam uit Washington, die zich zorgen maakt over vermeende mensenrechtenschendingen van de Wereldbank. Badré: ‘Het grootste risico is geen risico nemen.’ Lees verder

Alvin Mosioma (Tax Justice): ‘Nederland is een belastingparadijs’

INTERVIEW – Nederland kan zoveel belastingverdragen heronderhandelen als het wil, maar zolang de brievenbusconstructies thuis niet worden aangepakt, voert Nederland incoherent beleid. Dat vindt Alvin Mosioma, directeur van Tax Justice Afrika. ‘Het is alsof een politieman dieven vangt op straat, maar in z’n eigen huis een kluis heeft om die dieven te verstoppen.’ Lees verder

Gaat een nieuwe schuldenrechtbank in de VN schuldencrises oplossen?

VOORBESCHOUWING – Wat moeten we doen als er weer een schuldencrisis uitbreekt? Ontwikkelingslanden zeggen: een coulante houding bij afbetalingen, en een herstructureringsmechanisme voor schulden geleid door de VN. Maar westerse landen spelen dit spel liever via het IMF, waar ze meer macht kunnen uitoefenen. Kunnen we iets verwachten tijdens de Financing for Development conferentie in Addis Abeba? Lees verder

9 zorgen over de Wereldbank

INTERVIEW – Vandaag en morgen organiseert de Wereldbank in Rotterdam het Development Finance Forum. Waar moeten we op letten als het gaat om de rol van de Wereldbank in het Finance for Development-proces? Vice Versa skypete met Nicolas Mombrial, hoofd van het Oxfam International kantoor in Washington, en zette zijn zorgen op een rij. Lees verder

Waarom ontwikkelingslanden weer in een nieuwe schuldencrisis terecht dreigen te komen

De alarmbellen rinkelen: er dreigt een nieuwe schuldencrisis. Niet alleen in Europa, maar ook (ja, alweer) in ontwikkelingslanden. Schuldenproblematiek staat dan ook prominent op de agenda op de Finance for Development conferentie in Addis Abeba. Vandaag over het hoe en waarom van de nieuwe schuldencrisis, die een stuk complexer is dan de vorige, en alles te maken heeft met de financiële crisis in het westen.

Dit artikel is het tweede deel van een serie over financiële systemen. Lees verder

Als jij aan de onderhandelingstafel in Addis Abeba zou zitten… over de private sector

Overheden, ngo’s en bedrijven hebben verschillende ideeën over hoe de rol van de private sector in ontwikkelingssamenwerking ingevuld moet worden. Deze zomer zitten in Ethiopië de verschillende partijen met elkaar om te tafel om dit te bediscussiëren. We vroegen Roelof van Laar (PvdA), Izabella Toth en Paul van den Berg (Cordaid), Michel Scholte (True Price) en VN-Ambassadeur Guilherme de Aguiar Patriota uit Brazilië wat zij mee zouden nemen aan de onderhandelingstafel. Lees verder

Zeven inzichten uit Kopenhagen

Vorige week vond in Kopenhagen de Eurodad-IBIS conferentie plaats over Financing for development. Ngo’s uit Europa, Afrika, Azië en Latijns-Amerika kwamen in de Deense hoofdstad bijeen om bij te praten over de belangrijkste issues en om hun strategie te bepalen. Vice Versa was erbij, en zette een aantal inzichten op een rij. ‘Tot nu toe is het Finance for Development proces de enige kans waar je fundamentele vraagstukken van economisch bestuur in de VN kunt bespreken. En als we het FFD proces verliezen, is die kans voor altijd weg.’ Lees verder

Eurocommissaris Neven Mimica: ‘Slecht beleid kun je niet compenseren met ontwikkelingshulp’

INTERVIEW – Bij zijn aantreden als eurocommissaris van Ontwikkelingssamenwerking kreeg de Kroaat Neven Mimica twee opdrachten mee van zijn baas Juncker: een leidende rol spelen in de post-2015 ontwikkelingsagenda en intensief samenwerken met eurocommissarissen op andere beleidsterreinen. Hoe functioneert die samenwerking in de praktijk? En hoe beïnvloedt dat de Europese inzet op de Finance for Development-agenda? Vice Versa sprak met een zelfverzekerde eurocommissaris, die zich niet liet verleiden tot concrete toezeggingen. Lees verder